สมัคร Royal1688 ”ยูฟ่า เนชันส์ ลีก” : ทัวร์นาเมนต์ปฏิวัติเกมทีมชาติ

สมัคร Royal1688

ฟุตบอลรายการ”ยูฟ่า เนชันส์ ลีก”คืออะไร? แล้วมันช่วยยกระดับเกมทีมชาติได้อย่างไร?

สมัคร Royal1688 ปัจจุบันฟุตบอลระดับทีมชาติได้รับความสนใจน้อยลงกว่าแต่ก่อนมาก แฟนบอลส่วนใหญ่เริ่มรู้สึกเบื่อหน่ายรูปแบบการแข่งขันที่ซ้ำซากจำเจ ย่ำอยู่กับที่ และไร้ซึ่งพัฒนาการเมื่อเทียบกับฟุตบอลระดับสโมสรที่ไปไกลแล้ว

ว่ากันตามตรงมันก็น่าแปลกเหมือนกันที่เรามองข้ามเกมทีมชาติมากขนาดนี้ สมัยก่อนผู้คนจะให้ความสำคัญกับเกมทีมชาติเป็นอันดับแรกเสมอ ทีมที่ยิ่งใหญ่ที่อยู่ในใจแฟนบอลทุกคนคือทีมชาติ เกมที่คนทั้งโลกจดจำชนิดขึ้นใจก็คือเกมทีมชาติ แต่ทำไมทุกวันนี้ฟุตบอลระดับสโมสรจึงโกยคะแนนความนิยมนำหน้าไปแบบไม่เห็นฝุ่น

ต้นเหตุสำคัญของเรื่องนี้คงหนีไม่พ้นเกมกระชับมิตรทีมชาติที่หลายคนมองว่าเริ่มไร้ความหมายนั่นเอง

หลายปีที่ผ่านมามีหลายเสียงวิจารณ์เกมอุ่นเครื่องมากขึ้น ส่วนใหญ่มองว่าคุณภาพของเกมเหล่านี้ลดลงและไม่ศักดิ์สิทธิ์สมกับเป็นเกมทีมชาติเหมือนแต่ก่อน กุนซือของแต่ละชาติเน้นทดลองผู้เล่นและแท็คติคของตัวเองจนไม่สนใจผลการแข่งขันอีกต่อไป ‘สัปดาห์ทีมชาติ’ กลายเป็นความน่าเบื่อหน่ายของแฟนบอล เกมไร้ความหมายหวดกันเป็นสิบ ๆ คู่ในคืนเดียว – เป็นความเสียโอกาสของทุกฝ่ายอย่างแท้จริง

สหพันธ์ฟุตบอลยุโรปคือองค์กรแรกของโลกที่หาวิธีแก้ไขปัญหานี้แบบจริงจัง มิเชล พลาตินี ประมุขยูฟ่าในขณะนั้นร่วมหารือกับชาติและสโมสรสมาชิกเป็นเวลาหลายปี จนกระทั่งศึก”ยูฟ่า เนชันส์ ลีก”ถือกำเนิดขึ้น ฟุตบอลรายการใหม่นี้ถูกวางโปรแกรมแทนเกมกระชับมิตรในปี 2018 เป็นต้นไป โดยมีเป้าหมายเพื่อเพิ่มความเข้มข้นและคุณภาพในเกมระดับทีมชาติ

UEFA Nations League

รูปแบบการแข่งขันของ”ยูฟ่า เนชันส์ คัพ” มีดังนี้

– 55 ชาติสมาชิกของยูฟ่าจะถูกแบ่งออกเป็น 4 ลีกคือ เอ, บี, ซี, ดี โดยวัดจากค่าสัมประสิทธิ์ของยูฟ่าหลังจบฟุตบอลโลก 2018
– ลีกเอคือกลุ่มทีมที่มีอันดับที่ดีที่สุด ถัดมาเป็นลีกบี, ลีกซี และลีกดี(ทีมอันดับแย่สุด)
– ลีกเอและลีกบีประกอบด้วย 4 กลุ่ม กลุ่มละ 3 ทีม
– ลีกซีประกอบด้วย 4 กลุ่ม มี 3 ทีมหนึ่งกลุ่ม และ 4 ทีมสามกลุ่ม
– ลีกดีประกอบด้วย 4 กลุ่ม กลุ่มละ 4 ทีม
– ทีมแชมป์ของแต่ละกลุ่มจะได้เลื่อนชั้นไปยังลีกที่สูงกว่า สวนทางกับทีมอันดับสุดท้ายของแต่ละกลุ่มที่ต้องตกลงมาแทน(ดี>ซี, ซี>บี, บี>เอ)
– ส่วน 4 ทีมแชมป์กลุ่มในลีกเอจะแยกมาแข่งรอบ”ไฟนอล โฟร์”เพื่อหาทีมแชมป์รายการนี้

ส่วนวันเวลาแข่งขัน มีดังนี้

– การแข่งขันในแต่ละกลุ่มจะแข่งในระบบพบกันหมดแบบเหย้า-เยือน ในเดือนกันยายน, ตุลาคม และ พฤศจิกายน ปี 2018 โดยจะเล่นกันเดือนละ 2 แมทช์
– ส่วนรอบ”ไฟนอล โฟร์”ของทีมแชมป์กลุ่มในลีกเอจะแข่งกันในเดือนมิถุนายน ปี 2019 โดยจับสลากประกบคู่เสมือนรอบรองชนะเลิศ ผู้ชนะจะผ่านเข้าไปชิงแชมป์ต่อไป

รายการนี้ไม่เพียงแค่มีถ้วยเกียรติยศและเงินรางวัลเป็นสิ่งล่อตาล่อใจชาติยักษ์ใหญ่ แต่ในขณะเดียวกันมันยังดึงดูดใจบรรดาชาติเล็กชาติน้อยด้วย เพราะยูฟ่ามีโควต้าพิเศษลุยศึกยูโร 2020 รอบสุดท้าย เป็นรางวัลตอบแทนอีก 4 ที่นั่ง

เนื่องด้วยศึกยูโรครั้งต่อไปไม่มีชาติหน้าเสื่อจัดทัวร์นาเมนต์เหมือนที่ผ่านๆมา หลังยูฟ่าตัดสินใจกระจายการจัดการแข่งขันออกไปยัง 13 ประเทศทั่วยุโรป เพราะฉะนั้นจึงไม่มีชาติหนึ่งชาติใดได้รับโควต้าเข้ารอบสุดท้ายอัตโนมัติในฐานะเจ้าภาพ

ตั๋วสำหรับทีมแชมป์และรองแชมป์จาก 10 กลุ่มในรอบคัดเลือกมีทั้งหมด 20 ใบ ดังนั้นองค์ลูกหนังยุโรปจึงหัวใสนำโควต้าที่เหลือมาเป็นรางวัลในรายการ”ยูฟ่า เนชันส์ ลีก” เพื่อสร้างแรงจูงใจให้กับชาติที่ผิดหวังจากพลาดตั๋วในรอบคัดเลือกนั่นเอง

UEFA Nations League

เงื่อนไขโควต้าลุยยูโรในถ้วย”ยูฟ่า เนชันส์ ลีก” มีดังนี้

– โควต้าลุยยูโรจะแบ่งให้กับชาติในลีกเอ, บี, ซี, ดี ลีกละ 1 โควต้า
– 4 ทีมแชมป์กลุ่มของแต่ละลีกจะมาแข่งรอบเพลย์ออฟแยกลีกใครลีกมัน ในกรณีที่ทีมแชมป์ได้ตั๋วจากรอบคัดเลือกแล้ว ทีมอันดับต่อไปจะได้สิทธิ์มาเตะในรอบเพลย์ออฟแทน
– 4 ทีมที่ผ่านเข้ามาเล่นในรอบเพลย์ออฟของแต่ละลีกจะจับสลากประกบคู่เสมือนรอบรองชนะเลิศ โดยผู้ชนะจะผ่านเข้าไปชิงโควต้าในรอบชิงต่อไป
– รอบเพลย์ออฟจะเล่นกันในเดือนมีนาคม ปี 2020 ก่อนยูโรรอบสุดท้ายเปิดฉากขึ้น 3 เดือน

ยูฟ่าสร้างศึกเนชันส์ลีกขึ้นมาทดแทนเกมทีมชาติแบบเดิมๆ แถมยังฉลาดออกแบบโครงสร้างของการแข่งขัน เหมือนกับการเอาเกมอุ่นเครื่องและเกมคัดเลือกรายการยูโรมารวมกันในลีกเดียว ทำให้เกมทุกเกมมีคุณค่าขึ้นและยังตัดเกมที่ไร้ความหมายประเภทนัดเดียวจบให้เหลือน้อยลงด้วย

ในเวลาเดียวกันมันก็ช่วยคัดกรองเกมแข่งขันที่มีคุณภาพสูงขึ้น เราต้องยอมรับว่าฟุตบอลทีมชาตินั้นมีความห่างชั้นเรื่องฝีเท้ามากเกินไป ยกตัวอย่างเช่น อังกฤษ พบ ซาน มารีโน ผลการแข่งขันมันชัดเจนตั้งแต่ก่อนแข่งแล้ว สิงโตคำรามต้องฝ่ายพับสนามบุกอยู่ข้างเดียวขึ้นอยู่กับว่าจะยิงได้กี่ประตูเท่านั้น

Theo Walcott

ไม่เหมือนกับฟุตบอลระดับสโมสรที่ทุกทีมสู้กันสนุก ทีมเล็กสามารถพลิกล็อคโค่นทีมใหญ่ได้ ตัวอย่างเช่น ฮัลล์ ซิตี้ เปิดรังชนะ ลิเวอร์พูล 2-0 นี่คือมนต์เสน่ห์ที่ฟุตบอลทีมชาติไม่มี

ดังนั้นการมาของศึก”ยูฟ่า เนชันส์ ลีก”จึงเหมือนเป็นการตัดเกมทีมชาติประเภทที่สู้กันไม่ได้ออกไปในตัว เพราะมีการแบ่งลีกตามระดับทีมในแรงกิ้งยูฟ่าอย่างชัดเจน ทุกชาติถูกกำหนดให้ลงเล่นกับคู่แข่งที่สมน้ำสมเนื้อเท่านั้น

ข้อดีอีกอย่างคือทีมทุกระดับมีแรงกระตุ้นในการลงเล่นมากขึ้น ทีมใหญ่ต้องการสัมผัสถ้วยแชมป์ในรอบ”ไฟนอล โฟร์”, ทีมระดับกลางถึงล่างมีลุ้นคว้าตั๋วไปลุยบอลยูโร และทีมระดับล่างได้รับการการันตีไปเล่นในศึกยูโรรอบสุดท้ายแน่นอนจากโควต้าในลีกดี

เรื่องโปรแกรมแข่งขันก็ไม่ใช่ปัญหาเพราะมันถูกวางไว้แทนเกมอุ่นเครื่องเกือบทั้งหมด ยิ่งกว่านั้นแต่ละชาติยังมีวันว่างให้ลงเล่นเกมกระชับมิตร โดยเฉพาะอย่างยิ่งบรรดาทีมยักษ์ใหญ่ที่อยากลงฟาดแข้งกับทีมนอกทวีป เพราะพวกเขามีทีมอยู่ในสายเพียง 3 ชาติ

นักเตะและสโมสรต้นสังกัดต่างได้รับประโยชน์จากรายการนี้เช่นกัน เมื่อผู้เล่นเสียเวลาเดินทางไปเล่นเกมอุ่นเครื่องน้อยกว่าและได้พิสูจน์ตัวเองกับลงแข่งกับทีมระดับเดียวกันอย่างสม่ำเสมอ ขณะที่สโมสรได้ตัวนักเตะกลับคืนสู่ทีมเร็วขึ้นจากการวางโปรแกรมลงเล่น 2 นัดติดต่อกันใน 1 เดือน

ด้านแฟนบอลเองจะได้ชมเกมที่มีอรรถรสมากขึ้น เมื่อทุกชาติเอาจริงเอาจังกับเกมแข่งขันเพราะทุกเกมล้วนมีความหมาย อีกทั้งพวกเขายังได้ดูฟุตบอลทัวร์นาเมนต์ทีมชาติแบบไม่ขาดช่วง ปีลงท้ายด้วยเลขคู่ดูฟุตบอลยูโรสลับกับฟุตบอลโลก ส่วนปีที่ลงท้ายด้วยเลขคี่ดูศึก”ยูฟ่า เนชันส์ ลีก”รอบชิงแชมป์(ไฟนอล โฟร์)

Cameroon

อย่างไรก็ดี รายการนี้มีเรื่องที่น่าเป็นห่วงเช่นกัน โดยเฉพาะเรื่องระยะเวลาการแข่งขันที่ขาดช่วงและกินเวลานานอาจทำให้อรรถรสของเกมลดน้อยลง

ศึก”แอฟริกัน คัพ ออฟ เนชันส์ 2017”คือตัวอย่างของความล้มเหลวจากเรื่องเวลาแข่งขัน รายการนี้จัดขึ้นในช่วงคาบเกี่ยวกับฟุตบอลลีกในยุโรป ทำให้ได้รับความสนใจจากแฟนบอลน้อยกว่าที่ควรจะเป็นทั้งที่เป็นทัวร์นาเมนต์ระดับชิงแชมป์ทวีป ขนาดข่าว ซาดิโอ มาเน ตกรอบเก็บข้าวของกลับลิเวอร์พูล ยังดังกว่าเกมรอบชิงชนะเลิศระหว่าง แคเมอรูน กับ อียิปต์ เสียอีก

สุดท้ายแล้วการปฏิวัติเกมทีมชาติของยูฟ่าจะประสบความสำเร็จหรือล่มไม่เป็นท่า? ทุกคนจะได้รู้คำตอบภายใน 3 ปีต่อจากนี้